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梁建章:大规模引进移民非缓解低生育率危机可行之道

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2019-08-17

  空荡荡的星球,就是再美也对人类没有意义

  黄文政、梁建章

  按:本文是作者为Empty Planet: The Shock of Global Population Decline的中译本《空荡荡的地球: 全球人口下降的冲击》一书所撰写的推荐序的原文。该书采纳的推荐序在此文基础上略有删节。

  里约奥运的环保主题

  2016年里约奥运会开幕式给我们印象最深的,不是美轮美奂的视觉效果,而是贯彻始终的环保主题。开幕式展现了海洋、森林的景象,并用系列图表说明,碳排放不断增加,气温升高,不少绿地可能消失在海平面之下。巴西以此告知世人,人类面临气候灾难,要珍惜大自然给予我们的一切。

  巴西是一个自然资源丰富,但发展程度依然不高的国家。里约奥运会开幕式上选择这一主题,反映了环保理念已在全球深入人心。确实,巴西对气候变化的担忧是情理之中。过去几十年里,主体位于巴西,被称为地球之肺的亚马逊雨林一直在萎缩,让人们担心这会影响地球气候。

  但亚马逊雨林的变化不是单向的。在哥伦布到达美洲前,亚马逊雨林中很多地方已有大量印第安人居住,在欧洲殖民以后,这些地方逐渐成为无人区,雨林面积也随之扩大。而到1972年跨亚马逊公路开通后,雨林面积又开始大幅减少,并持续至今。

  实际上,包括气候在内的地球环境一直处在振荡性的变化中。比如,地表海平面在1900年到2000年的100年间上升了约0.2米,而从2000年到2100年的100年间,预计将再上升到0.3至1.2米,最悲观的估计甚至达到2.7米。

  但这个令人类忧心忡忡的变化,放在更长的时间尺度上并不突出。从上一冰河期结束的2万多年前到人类文明出现的8000年前,海平面上升就超过120米。但在人类活动日益频繁的过去6000年里,海平面却基本处于稳定之中。而上一次冰河期开始之前的约13万年前,海平面甚至比现在还要高出6~9米。

  人类自身繁衍的危机

  虽然气候变化值得人类警觉并认真应对,但上述海平面上升的例子也说明,相对于地球自身的变化,人类的力量依然十分渺小。在更好地预测并适应地球变化的同时,我们对其他可能深刻影响人类未来的的变化应该给予更多的关注。在这方面,《空荡荡的地球》一书所讨论的人类自身繁衍危机,正是一个需要引起广泛重视的议题。

  这本书的作者分别是国际知名的益普索公司公共事务CEO 达雷尔?布里克和加拿大《环球邮报》的资深记者和专栏作家约翰?伊比特森。该书的主要观点是,到2050年前后,或者更早,人类将迎来全球人口拐点。未来人口下降趋势几乎是不可遏制的。在许多发达国家和发展中国家,人口下降已经是进行时。我们正在面临一个急剧缩水的地球村。作者敏锐地认识到,这个变化正在重塑人类社会。

  作为长期关注并探讨中国乃至世界人口问题的研究者,我们非常欣慰地看到这本书的中译本在中国出版。我们还认为,该书关注的人口萎缩趋势,对人类文明的影响,要远比气候变化更加确定,也更加深远。比如,在未来一两百年里,环保努力能否拯救亚马逊雨林还不得而知,但巴西人口的大幅减少,看来则是确定无疑。

  本书第7章以“巴西的工厂关闭了”为标题,描述生育意愿越来越低的巴西女性以结扎等措施来减少生育。书中提到,巴西的生育率近年在不断下降,而且未来难以回升。不过,书中列出的巴西生育率依然有1.8。根据世界银行的最新数据,巴西2017年生育率只有1.71,而位于华盛顿的人口文献局以及美国中央情报局的最新数据中,巴西2018年的生育率分别仅为1.6和1.65。

  要维持人口长期不衰减,生育率必须达到2.1左右的更替水平。相对于这个更替水平,1.65的生育率意味着出生人口每代减少21.4%。 即使假设生育率不再继续下降,而是维持在1.65,巴西人口将从目前的2.1亿衰减为本世纪末的1.4亿,和下世纪末的7000万左右。

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